冰岛没有火车

算起从冰岛回武汉,已经整整一个月过去。所以无论是游记也好,攻略也罢,这的确是一篇姗姗来迟的叙述。

三号从武汉出发,十三号再次回到武汉,算上在飞机上和转机机场里打酱油的时间,一共整整十天。而真正待在冰岛的时间只有八天的样子,时间并不是很充裕,所幸冰岛并不是一个很大的国家,环岛一号公路(Ring Road)的周长也只有1332公里。

决定自驾好像是自然而然的事情,冰岛并不是一个公共交通十分发达的国家。旅程快要结束的时候,我才突然想起来问老婆,我好想都没有看到过火车呢。我是这样一个后知后觉的人。刚才看了一下维基百科,冰岛的确是没有公共铁路交通的。

我又不是一个擅长或是喜欢做旅游攻略的人,哪怕是明天出发,我可能会在今晚买一张票,第二天背上包就走了。但是旅途就像生活,两个人毕竟和一个人不再一样。我于是真的开始乖乖地做起了攻略,包括各种景点、住宿、里程,还设计了专门的表格。

傻傻地做了很久,才终于差强人意。

这里想说一下Google Trips,今天的Google有多智能化呢,当我在Ebooker和Booking上订完机票和酒店后,Gmail收到confirmation的那一刻,Google Trips就可以同步帮你制定所有的旅行计划,计划不仅包括你的itinerary和酒店reservation、还包括当地的所有热门景点、美食、购物、货币、公共交通、医疗保险等信息,系统甚至会自动生成Day plans。包括你的过境国家和城市。

决定行程后的第一件事当然是订飞机票。很多人大概知道,机票订得越早,获得的优惠就会越大。我们开始决定预定已经是接近七月底了,因为十一期间又是旅游的旺季,老婆已经非常担心买不到票了,她是这样一个喜欢万事俱备的人,我自己常常是丢三落四,做事情虎头蛇尾。于是匆匆忙忙地订到了一张,两个人好像是拿到了最后一张登船票般的喜悦。过了几天,却发现武汉飞雷克雅未克的机票居然降价了。

网络上虽然有各种各样的应用和网站可以比较各家航空公司的机票价格与优势,个人还是比较推荐Skyscanner,支持App和Web,也支持在Chrome上添加插件,以及邮件订阅功能。设置完Price Alert之后,如果有更低的价格时,系统会自动发送提醒。当然啦,并不是价格优惠就一定更好,还得留心一下飞行时长。

订完机票当然是申请签证了。为了最快速地拿到签证,找了万能的淘宝。此时已是八月底的事情了。老婆说的对,我做什么都墨迹,不慌不忙。本以为付了款了提交资料和护照就万事大吉了。可惜冰岛大使馆规定所有的签证申请者必须亲自提交资料。于是第一时间买了武汉到北京的高铁,一天来回。北京的使馆人并不多,大厅里坐着的百分之九十都是大爷大妈。重新拍照(使馆规定签证照片不可以戴眼镜),排队等候,录指纹,递交资料的时候,忍不住问窗口工作人员:

“大概多久可以下来?”
“二十个工作日,”她冷冰冰地说。
“那么久吗?”我有一点失望。
“现在是十一高峰期。要提交吗?”
“交。”

竟然有一种放手一搏的感觉,毕竟万能的淘宝和签证顾问说是包过,而冰岛驻北京大使馆官方说法实在是模糊,窗口和官网完全是两个口径。老婆隔几天在微信里问我,问到后来,具体出发的日期眼看越来越近,官网的状态查询却一直是“Application Accepted“的状态,我竟然也有一点着急。豆瓣里甚至有因为签证没下来退掉住宿和机票的例子。我想到我们订的机票还是不可退型的,连改签都不行,包括那之前订的一堆酒店,也早已过了free cancellation的日期,越发有“尽人事知天命”的悲壮了。

我从前说,遇上她,一定是花光了我一生的好运气。所以现在和她在一起,也一定是拜她所赐,每一次在我们觉得最不可能的时候,总能在最后一刻化险为夷,平安度过。

我们的行程虽然定在了十月初,公司却要派遣她九月下旬去德国出差,两份签证的申请几乎撞在了同一时刻,一本护照到底是寄到德国大使馆还是冰岛大使馆,这个不亚于“生存还是死亡”的问题使得她嚎啕大哭一场。我理解这样的心情,一边是一生之中难得的蜜月旅行,一边是碍于各种理由无法放下的工作。

车到山前必有路,柳暗花明又一村。我们突然意识到冰岛和德国不都是欧盟成员国么,为什么还要傻傻地去申请两个签证。于是第二天的早晨第一时间联系了冰岛和德国驻华使馆。德国使馆的工作人员果然效率,几乎飞速地回复确认了,冰岛使馆接电话的小伙子中文说得像是没有睡醒,不过也可能他们的电话业务实在不多,不管怎样,两边使馆的确认终于使这个悬而未决的石头落地。

自己的签证最后也是在第10个工作日接到了电调,在打到我的私人电话之前,他们告诉我说预留的单位电话打了几次打不通。问到公司的前台居然说电话坏了,只能打出,不能打入。我想这真的又是一次冒险。签证在电调后两三天的样子就寄出了。

我不禁想起我们第一次去长白山旅行的经历,因为忘带了护照和身份证,却被南航的工作人员放上飞机后,我们屡屡过关斩将的经历。似乎也是如此。

关于个人申请冰岛的签证,现在回想起这一次的经历,淘宝并非一个很好的选择,毕竟非常多的申请材料需要个人提供,而且需要亲自去使馆录指纹提交材料,如果说签证顾问帮我做过什么,大概是做了一个行程计划表吧。

如果说冰岛给我留下的最深的印象是什么,当然有极光,有瀑布,有大海,有一望无际的公路,等等等等。但是除了这些之外,我想第一印象大概是风大,不管是出了机场的那一刻,还是在Hallgrim大教堂前,抑或是在火山湖Kerið的山口,包括离开前的最后一个晚上。风大到什么程度呢,在从租车公司取到车后,心想终于可以在地广人稀的土地上体验一把策马奔驰的感觉,刚开出机场不久,发现方向盘貌似有问题,车体总往一边偏,心想坏了,刚刚取车时只顾着检查外观了。过了许久,终于意识到,不是方向盘的问题,原来是风太大了,吹得车子左摇右晃。

前几天又听说有朋友要去冰岛,包括论坛里那些约着十二月要自驾的同学,我真是无比敬佩他们的勇气。毕竟十月初的天气,如果海拔稍微高一些,比如从首都去往黄金圈的某些山间地带,早已经开始大雪纷飞了。而且冰岛的公路虽然并不繁忙,但是却并不宽敞,拿一号公路来说,除了市内和市郊某些地方会有多车道,大部分的时候都是双向单车道的,南部和东部的某些过河桥梁,多数则只能同时容纳一辆车通过。甚至当我现在想起那一天下午我们在Hofn吃完龙虾大餐,为了抄近道去东部地区的Egilsstaðir,上了939公路还不到半小时就立马后悔了。山路崎岖而且陡峭,开到山顶竟然开始下雪,能见度越来越低,天色渐晚,路窄到掉头都是困难,就是那种灾难片里该有的氛围一切都有了。东部地区的一号公路基本都是沿海修建,半个小时前老婆赞不绝口的雪山,在我们决定掉头折返终于再次回到一号公路的时候,她说我再也不想看到雪山了,因为都是满满的恐惧感。大自然真的太可怕了。

939到底有多可怕呢,好奇如我晚上回到住宿就Google一下,发现走过的人都在感慨,“活着真好”。忍不住截图给她看,山顶上直接吓哭的她竟然哈哈哈哈笑到抽搐了。

大多数人去冰岛都会有一个比较重要的目的,那就是看极光。我们当然也不例外。但是看极光说到底,其实是一件运气加时机的事情。一般来说,最适合看极光的季节是9月中下旬开始至3月,但是8月底开始到4月中下旬都有可能在冰岛看到极光。这一次,拜她赐予的好运气,我们竟然在冰岛南岸几百人的小小的维克镇上实现了愿望。

那是在一个房东老太太推荐的本地餐厅等位就餐的时候,一个在门口抽烟的北京男人喊了一声“欧若拉”,于是餐厅所有的人如同发生地震般全部涌了出去,从开始一条短短的细细的绿色丝带开始,像是被风吹散的一缕青烟或是海面,几分钟内,绿色迅速地占据大半边天空,移动的速度非常快,以至于我才调好手机相机的快门和ISO,照了不到几张,它就迅速地消失了。

那个夜晚,我们是非常幸运的。因为在接下来长达一周的旅程中,我们再也没有看到过这样对比度高的极光了。哪怕同样是在冰岛的南岸,在大西洋海边的Fosshotel里,酒店的前台用电脑整晚地开着极光预报,酒店后的山顶上早已有人占好了据点,我也摆好了三脚架,天气非常冷,荒芜人烟的海边只剩下最后的一点来自客房的灯光,我们选择驱车一路向西,终于却还是一个平淡的夜晚。在北方的城市阿克雷里,在Akureyrarkirkja教堂前,我们一度看到穿过城市的北冰洋的对面的雪山上,开始有了极光的迹象,我们再一次驱车,一路向北,出了城很久,在伸手不见五指的黑暗里,只有远处的雪山和城市依稀可见。

即使这样,回忆起来,我还是会想念阿克雷里,你似乎也问我过同样的问题,我们亦有着同样的答案,那是关于我们老去以后。

冰岛的人口很少,像这样的小城人口则更少。一切都显得很慢。城市的中心便是北冰洋。海水纯洁如夕阳映照下的雪山。在阿克雷里是我们度过了最后一个夜晚,因为第二天就要从北方开长途赶去机场,于是一起去吃了一顿中餐,中餐厅的服务员告诉我们,常年在冰岛的中国人大概只有三百个。我有一些惊讶,这和其他国家的情况太不一样了。同样不一样的是,阿克雷里的红灯,在这座城市的旅游网站上,红灯被称作是THE HEARTS IN AKUREYRI,据说是为了缓解08年金融危机时居民的消极心理,阿市的红灯标识陆续出现了爱心的形状,政府希望通过简单的图标给社会一些积极的思考,什么才是生命中真正重要的东西。

真是一个可爱的城市,连红灯都是爱你的形状。

阿克雷里更像是冰岛的缩影,虽然有人说西部的斯奈山半岛更像。在冰岛的时光稍纵即逝,但是真正普通人的生活节奏又很慢,很多时候会有这样的感概,在工业和科技的发展上,这样的城市,这样的国家似乎永远也赶不上快节奏的中国。冰岛没有高速铁路,国家博物馆的服务人员会问我们身上穿的长款羽绒服怎么才可能买到,更不要说移动支付和共享单车了。但是在刷了十天的信用卡后,你会发现它丝毫不比微信支付和支付宝逊色,某种程度上说,它甚至要比后两者更加方便,因为丝毫不用担心网络和电量。那些大型超市更是过分,有一天,我们的电源转换插头坏掉了,就开着车顺着Google Maps找超市,到了超市才发现,他们要到十点十一点才营业。我想这大概也是冰岛能够常年名列World Happiness Report 前茅的原因吧。

因为时间有限,我们最终还是错过了行程中的斯奈山半岛、Blue Lagoon以及蓝冰洞。但又并不遗憾,像是在心里留下一些期待,或者念想。这样美丽的国度,常常让人联想起村上春树的那本书名,是世界尽头,又是冷酷仙境。

还未离开之前,你已经开始期冀着归来。

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